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Charges locatives abusives : comment les contrôler et les contester ?

Charges locatives abusives

SOMMAIRE

  • Définition
  • Contrôle
  • Contestation
  • FAQ

Ce qu'il faut retenir

En plus du loyer, les locataires paient des charges qui seront remboursés en cas de trop-versé.

Des charges abusives peuvent être contestées si elles ne sont pas justifiées ou nécessaires pour l'immeuble.

Les locataires peuvent vérifier les charges de deux manières, avant de les contester.

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Le locataire d'un logement vide paie des provisions sur charges locatives en complément de son loyer. De plus, au moment de la régularisation des charges locatives, en cas de déficit, le propriétaire a le droit de lui réclamer un complément de charges.

Toutefois, pour être imputables à l'occupant, ces frais supplémentaires doivent être nécessaires, et correspondre aux besoins de l'immeuble. À défaut, ils pourraient être considérés comme des charges locatives abusives. C'est pourquoi le bailleur doit être capable de prouver le paiement de ces dépenses au moyen de toutes les pièces justificatives nécessaires.

En cas de litige, le locataire peut réclamer une révision amiable des charges ou entamer une procédure judiciaire.

Les charges locatives abusives : de quoi s'agit-il ?

Charges locatives récupérables : définition

Pour rappel, les charges locatives récupérables d'un logement sont les dépenses qui sont payées par le propriétaire, et que celui-ci est en droit de se faire rembourser par son locataire.

La liste des charges récupérables est mentionnée dans le décret n° 87-713 du 26 août 1987.

Conformément aux termes du contrat de location, le locataire verse chaque mois au bailleur une provision sur charges. À la fin de l'année, le propriétaire procède à une régularisation des charges locatives après avoir comparé les charges réelles avec les provisions payées. En cas de trop versé, il rembourse le locataire. Par ailleurs, si les provisions sont insuffisantes, il lui réclame un complément de charges.

La régularisation tardive des charges : En cas de régularisation tardive des charges locatives, c'est-à-dire après la fin de l'année civile suivant l'année d'exigibilité, le locataire peut exiger un paiement échelonné des arriérés sur 12 mois.

Par ailleurs, il est possible de régulariser les charges locatives après le départ du locataire !

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Charges locatives abusives

Les charges locatives abusives sont :

  • Celles que le propriétaire impute à son locataire alors qu'elles ne sont pas considérées par la réglementation comme des charges récupérables.
  • Ou celles dont le montant est excessif par rapport aux frais réels qui ont été payés.

Par ailleurs, la loi prévoit que le propriétaire n'a pas le droit d'imposer à son locataire des charges :

  • Dont la nécessité n'est pas justifiée ;
  • Ou qui ne correspondent pas aux besoins de l'immeuble.

Enfin, conformément à l'article 7d de la loi n° 89-462 du 6 juillet 1989, le locataire n'est pas tenu de financer des réparations normalement à sa charge, mais qui sont rendues nécessaires à cause de :

  • Vétusté ;
  • Malfaçon ;
  • Vice de construction ;
  • Cas fortuit ou force majeure.

Les charges liées aux dégradations du locataire : Le locataire doit s'acquitter des dépenses liées aux dégradations ou au mauvais entretien dont il est à l'origine, sans qu'elles soient considérées comme des charges abusives.

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Qui contrôle les charges locatives ?

Le locataire dispose de 2 modes de vérification de la conformité des charges que le propriétaire lui réclame :

  • Le décompte détaillé ;
  • Le droit d'accès aux divers justificatifs.

Le décompte des charges

1 mois avant la régularisation des charges, le propriétaire envoie au locataire un décompte de tous les frais effectivement réglés (eau froide, chauffage, ascenseur…). Dans les immeubles en copropriété, ce document doit comporter le mode de répartition entre tous les locataires.

Par ailleurs, une notice d'information relative au calcul des charges de chauffage collectif et de production d'eau chaude sanitaire est jointe à l'envoi.

Le locataire peut réclamer l'envoi d'un récapitulatif des charges du logement par voie postale ou par courrier électronique.

Dès lors, l'occupant du logement doit comparer son décompte avec celui de l'année précédente afin d'identifier les postes ayant subi une augmentation excessive. Il sera ainsi plus facile de consulter les justificatifs appropriés. Si le décompte est détaillé, la vérification sera facile. Si au contraire, il ne relate pas le détail des dépenses, elle sera plus compliquée.

Par exemple, si un poste s'intitule « entretien », il faudra tenter de distinguer s'il s'agit du salaire du gardien, des produits ménagers, etc. pour consulter les documents concernés.

Droit d'accès aux documents justificatifs

Pendant une durée de 6 mois suivant l'envoi du décompte, le propriétaire doit tenir à la disposition de l'occupant, dans des conditions normales, toutes les pièces justificatives des dépenses contractées (factures, contrats d'entretien…). Ces documents sont consultables auprès du syndic lorsque le bien dépend d'une copropriété (découvrez notre article dédié sur les charges en copropriété).

Pour contrôler les documents mis à sa disposition, le locataire peut se faire assister par une association de défense des locataires. Celle-ci peut contrôler les charges à tout moment sans avoir à respecter le délai de 6 mois. D'autre part, les vérifications peuvent intervenir rétroactivement sur 3 ans.

S'il existe une association représentative des locataires de l'immeuble, elle pourra aider le locataire à signaler par exemple, le coût de travaux imputés alors que ceux-ci n'ont pas été réalisés.

Comment contester des provisions sur charges mensuelles ?

Avant de contester des charges locatives jugées abusives, il convient de suivre les étapes suivantes :

  1. Vérifier si la demande n'est pas prescrite ;
  2. Réclamer les justificatifs ;
  3. Demander le remboursement des sommes injustifiées ;
  4. Envoyer une lettre de contestation au propriétaire ;
  5. Entamer une procédure de résolution amiable ;
  6. Saisir le tribunal judiciaire.

Etape 1 : vérifier que la demande du propriétaire n’est pas prescrite

Le propriétaire peut récupérer ses charges locatives pendant une durée de 3 ans, même si le locataire a quitté les lieux.

Le locataire doit donc s'assurer qu'il est dans les délais. Au-delà des 3 ans, les charges sont prescrites, et le propriétaire n'est plus en droit d'exiger leur règlement.

Etape 2 : réclamer les justificatifs des charges à payer

Le propriétaire bailleur d'un logement est obligé de justifier des montants qu'il réclame à son locataire.

De plus, il a l'obligation de tenir à sa disposition, dans des conditions normales, toutes les pièces justificatives des charges locatives pendant un délai de 6 mois après l'envoi du décompte de régularisation des charges annuelles.

Etape 3 : demander le remboursement des sommes injustifiées

Si les justificatifs fournis par le propriétaire montrent que des frais ont été payés par le locataire injustement, celui-ci peut mettre le propriétaire en demeure de lui rembourser les sommes.

Etape 4 : adresser au propriétaire une lettre de contestation

Si le propriétaire ne donne pas suite à la demande amiable du locataire, celui-ci doit lui adresser une lettre recommandée avec avis de réception. Ce document doit mentionner la contestation de régularisation des charges locatives.

Le locataire doit indiquer les raisons de sa démarche pour chaque charge contestée. Il veillera à réclamer une révision de son décompte sous 8 jours.

Etape 5 : saisine de la Commission départementale de conciliation

En cas de désaccord persistant entre propriétaire et locataire, ce dernier peut faire appel à un conciliateur de justice. Il saisit alors gratuitement la Commission départementale de conciliation afin de trouver un accord. Pour cela, il adresse une lettre recommandée avec accusé de réception à la Commission départementale du lieu de situation du logement loué.

Si les deux parties trouvent un accord, la Commission rédige un document afin de l'entériner.

Etape 6 : saisine du tribunal d'instance

Lorsque le litige persiste, le locataire saisit le tribunal d'instance dépendant du lieu de son domicile. Cette procédure ne nécessite pas l'intervention d'un avocat.

Le délai de prescription de l'action : L'article 2224 du Code civil prévoit que le locataire dispose d'un délai de 5 ans pour réclamer le montant des charges abusives.

Le locataire réunit tous les justificatifs nécessaires au traitement de son dossier (décompte de charges, contrat, accusés de réception des lettres envoyées, etc.). Il adresse l'ensemble des documents au greffe du tribunal.

Si le juge tranche en faveur du locataire, il annule les charges jugées abusives, et peut même ordonner au propriétaire le paiement de dommages et intérêts.

Le locataire doit continuer d'exécuter ses obligations et de payer les charges : Lorsque le locataire conteste certaines charges locatives ou leur montant jugé excessif, il ne doit en aucun cas suspendre de son propre chef le règlement de ces frais. Par ailleurs, il ne peut pas prétexter le dépôt de ces sommes sur un compte bloqué pour interrompre ses paiements.

FAQ

Quelles sont les dépenses locatives à la charge du locataire ?

Le locataire doit notamment payer les frais relatifs aux travaux de petites réparations (dépenses de travaux et d'entretien courant du logement) ainsi que la taxe d'enlèvement des ordures ménagères, la taxe de balayage et la redevance assainissement.

Comment contester le montant des charges locatives ?

Pour contester certaines charges locatives, demandez un droit d'accès aux pièces justificatives. Vous devez ensuite adresser un courrier recommandé avec accusé de réception à votre bailleur. Celui-ci doit mentionner chacune des charges que vous refusez de payer et les raisons de cette contestation.

Comment faire la régularisation des charges locatives ?

La régularisation de charges intervient une fois par an. Le propriétaire compare les provisions versées par le locataire avec les dépenses effectives. En cas d'excédent, il rembourse le locataire, en cas de déficit, il lui réclame un complément.

Qui peut contrôler les charges locatives ?

Le locataire contrôle les charges qui lui sont réclamées avec les pièces justificatives mises à sa disposition. Le locataire peut se faire assister par une association de locataires ou par l'amicale des locataires de l'immeuble en copropriété.

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